Avez-vous déjà vécu cette situation : Vous êtes en train de parler en chinois et votre interlocuteur vous reprend sur votre prononciation en répétant exactement la même chose que vous !!!  Énervant non ?

Ou du moins c’est ce que vous pensez …

Le plus gros problème avec la prononciation en chinois, ce sont bien sûr les tons.

Si vous avez du mal à vous faire comprendre à l’oral, c’est probablement parce que vos tons ne sont pas correct.

Alors comment faire concrètement pour réussir à maitriser les tons chinois ? Pourquoi est-ce que les tons, pourtant si simple sur le papier, sont-ils en fait si difficiles en pratique ?

Découvrez dans cet article 3 exercices simples qui vont vous permettre de considérablement améliorer la qualité de vos tons en chinois mandarin.

Faites de la pratique des tons votre priorité #1

Les intonations sont la base de l’oral en chinois et il est essentiel d’en prendre conscience dès le premier jour de votre apprentissage.

Beaucoup d’apprenants tombent dans le piège de se dire qu’il suffit de bien prononcer les mots pour se faire comprendre à l’oral.

C’est une grave erreur : non seulement les chinois ne vous comprendront pas (ils essayeront plutôt de deviner ce que vous dites en fonction du contexte) mais en plus il sera presque impossible de rectifier le tir plus tard. Cela reviendrait à réapprendre entièrement le vocabulaire que vous connaissez déjà, d’où l’importance de travailler cet aspect en priorité dès le début.

Surtout que parfois, le contexte ne vous aidera pas. C’est par exemple le cas avec les mots mài (Vendre) vs. mǎi (Acheter) qui se prononcent exactement de la même façon mais qui ont des sens littéralement opposés. Mal accentuer un de ces deux mots peut donc inverser le sens de votre phrase.

Un autre exemple très commun est shuìjiào 睡觉 (dormir) vs. shuǐjiǎo 水饺 (ravioli). Imaginez la confusion si vous entrez dans un restaurant pour commander des raviolis et commencez la conversation comme suit :

Vous : 你好,我要睡觉 (bonjour, je veux dormir)

Patron du restaurant : 啊?你累吗?(hein ? Tu es fatigué ?)

Vous : 不累,我要睡觉(Non pas fatigué, je veux dormir !)

Patron : 哦!你要水饺 哈哈:D (Ho ! Tu veux des raviolis Haha :D)

Pourquoi apprendre les 4 tons individuellement ne sert à rien

En théorie, les tons chinois sont assez simples à comprendre (écoutez mon podcast à sujet pour vous en rendre compte) et vous n’avez pas besoin d’avoir l’oreille musicale pour être capable de les discerner (contrairement à que l’on l’entend souvent).

Surtout que vous les utilisez déjà tous les jours en français :

  • Le premier ton chinois est un ton plat qui correspond au ton français quand vous hésitez : « hmm »
  • Le deuxième ton chinois est un ton montant qui correspond au ton français quand vous répondez au téléphone « Halo ? »
  • Le troisième chinois est un ton qui descend (puis remonte) et correspond au ton français quand vous êtes surpris : « Vraimment ? » (vous descendez dans les graves pour accentuer le “ai” de Vraiment )
  • Le quatrième ton chinois est un ton sec qui descend et correspond au ton français quand vous donnez un ordre : « Arrêtes ! »
  • Le cinquième ton chinois n’en est en fait pas un et correspond simplement à la façon dont vous prononcez un mot naturellement comme en français.

Le plus gros problème est que la plupart des étudiants apprennent les 4 tons individuellement, en se référant au graphique ci-dessous.

Voici le graphique que l’on trouve dans tout les manuels de chinois

Or, il y a une grande différence entre être capable de prononcer les tons individuellement et réussir à passer de l’un à l’autre rapidement dans une phrase.

Une meilleure approche consiste à les apprendre par paires de 2. En effet, les mots chinois sont pour la plupart constitués de 2 caractères, et il sera donc bien plus efficace de s’entrainer à les enchainer 2 par 2 plutôt que de les répéter individuellement.

Il n’y a en tout 20 combinaisons possibles que j’ai regroupé dans la table ci-dessous. Récupérez là au format PDF et entrainez-vous à prononcer chaque paire correctement.

3 exercices simples pour maitriser les tons

La plupart des chinois vous conseilleront simplement de passer beaucoup de temps à répéter les 4 tons sans vous dire concrètement comment faire.

À vrai dire c’est normal, les locuteurs natifs chinois ont appris la langue naturellement via leur environnement et ne se sont donc jamais posés la question de savoir comment apprendre les tons.

Cependant, pour un francophone qui apprend le chinois en tant que langue étrangère, le conseil « répéter, répéter, répéter » ne sert pas à grand-chose à part vous décourager.

Voici 3 exercices simples qui vont vous aideront à améliorer significativement la prononciation de vos tons en chinois.

1) Prenez l’habitude de remarquer les tons

A chaque fois que vous entendez un mot chinois à l’oral, prenez l’habitude de vous poser la question suivante : « quels sont les tons associés à ce mot ? ». Cela permettra à votre esprit de garder une attention permanente sur cet aspect jusqu’à que ce cela devienne totalement naturel.

Entrainez vous à faire des dictées tonales. Écoutez l’audio d’un mot sans regarder son pinyin et essayez de deviner ses tons (vous n’avez pas besoin de connaitre sa signification pour faire l’exercice) Commencez par vous exercer avec des mots constitués d’un seul caractère, puis deux, trois etc …

Une fois que vous êtes capable de discerner correctement les différents tons, entrainez vous à les prononcer,  enregistrez-vous puis comparez avec l’audio original. Vous verrez que bien souvent, être capable de reconnaitre un ton ne veut pas forcément dire être capable de le prononcer. Commencez par vous entrainer avec les 20 mots de la table des tons qui accompagne l’article.

Audacity est un logiciel gratuit qui vous permet de vous enregistrer

2) Parlez doucement mais surement

Avant de prononcer une phrase en chinois, prenez quelques secondes pour réfléchir à la manière dont vous allez articuler les tons entre eux, en particulier s’il y a beaucoup de troisièmes tons qui s’enchainent. Prenez l’habitude d’avoir ce petit raisonnement avant de formuler chaque phrase.

Si vous pensez avoir mal prononcé un ton, reprenez vous ! Ne laissez pas cette erreur impunie et faites l’effort de reformuler votre phrase avec les bons tons.

Notre cerveau est stupide, si vous ne le corrigez pas, il va considérer que tout est correct, et vous allez continuer à vous tromper encore, encore et encore.

Il est extrêmement difficile de corriger une mauvaise habitude, d’où l’importance de bien prendre son temps avant de formuler une phrase.

Aidez-vous également de vos mains pour imiter les fluctuations des intonations quand vous vous exprimez à l’oral. C’est une technique efficace pour maintenir votre attention sur les tons.

3) Exagérez le premier et le quatrième ton

Les tons les plus difficiles à maitriser en chinois sont sans aucun doute les tons numéro 2 et 3 (celui qui monte et celui qui descend puis remonte). Ils ne sont pas faciles à discerner et encore moins à prononcer, en particulier le ton numéro 3, qui se prononce différemment en fonction du ton qui le suit (cf article sur comment pratiquer le troisième ton)

Une solution temporaire quand on débute est d’ignorer complètement le deuxième et troisième ton et de sur-accentuer le premier ton (le ton plat) ainsi que le quatrième ton (celui qui descend).

En exagérant ces 2 là, vous prononcerez correctement 50% de vos tons, ce qui est déjà un excellent score ! Attention à quand même faire l’effort de continuer à travailler sur les tons 2 et 3, cela ne doit être qu’une solution temporaire.

N’exagérez pas trop non plus !

Réussir à maitriser correctement les tons est probablement l’étape la plus difficile dans l’apprentissage du chinois et il faudra des années avant d’y parvenir. Cependant, c’est tout à fait possible en pratiquant les exercices vus ci-dessus un petit peut tous les jours.

N’oubliez pas non plus de récupérer la table des tons au format PDF, elle contient 20 mots très utiles en chinois + toutes les combinaisons de tons possibles. Référez-vous à cette table à chaque fois que vous aurez un doute sur la prononciation des tons d’un mot.

Alex

Passionné de Chine et de langue chinoise, je vous livre mes secrets sur cette langue et mes meilleures recettes pour commencer à parler chinois mandarin en quelques mois.

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